OI : comment ça marche ?

L’osmose inverse est une technologie membranaire de séparation. Toutefois, elle n’est pas un processus de filtration, comme en micro, nano ou ultrafiltration, mais un processus de sélectivité par diffusion.

La théorie

Une membrane semi-perméable est placée entre deux compartiments contenant des solutions de salinité différente. L’osmose est un phénomène naturel qui consiste en la migration de l’eau de la solution la moins concentrée vers la solution la plus concentrée (flux osmotique). Cet écoulement à travers la membrane s’arrêtera naturellement lorsque le système aura atteint l’équilibre. Il est atteint quand la différence de hauteur est équivalente à la pression osmotique, qui correspond à l’égalité des concentrations de part et d’autre de la membrane.
Lorsque l’on applique une pression supérieure à la pression osmotique sur la solution la plus concentrée, le flux d’eau est dirigé en sens inverse du flux osmotique, c’est à dire de la solution la plus concentrée vers la solution la moins concentrée : c’est le phénomène d’osmose inverse.

Schema osmose inverse

Les membranes

La membrane d’osmose inverse est une membrane semi-perméable. Elle est constituée d’une couche dite « support » d’environ 50 µm d’épaisseur, et d’une couche dite « barrière » d’environ 0,2 µm d’épaisseur.
Les membranes spiralées sont des membranes polyamide en composite à couche mince (thin film composite, TFC). Elles sont constituées d’une couche support poreuse et d’une couche dense de film composite qui constitue la peau de la membrane réticulée qui est directement conçue in situ sur le support poreux, fabriqué en polysulfone.
Les membranes TFC sont caractérisées par des débits d’eau élevées et de forts taux de rejet.

Le principe

(A) La solution d’alimentation est la solution à traiter. Elle est injectée dans la membrane par l’intermédiaire d’une pompe.
(B) Le concentrat est la solution qui est rejetée et qui n’a pas traversé la membrane. Elle est chargée en soluté (sels, matières organiques, virus, bactéries…).
(C) Le perméat est la solution qui a traversée la membrane, qui est purifiée. Elle est collectée dans le tube central et recueillie en sortie de la membrane

Schema coupe osmose inverse